Perros podrían detectar Covid-19: ¿Más rápido que una prueba PCR?

Gracias a este trabajo los cuadrúpedos ayudarían en el aeropuerto, conciertos y estadios, para un mejor control sanitario.

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Foto: Dimitris Vetsikas/Pixabay

Con el adecuado entrenamiento los perros podrían detectar Covid-19, hasta un 94 % de precisión, de acuerdo con una investigación de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres (LSHTM, sus siglas en inglés), la cual aún se encuentra en fase de ‘preprint’, es decir, que aún no ha pasado por la revisión de pares para su publicación en una revista científica

El estudio sugiere que al desarrollar esta facultad en dichos animales, su olfato lograría identificar casos positivos del nuevo coronavirus -tanto leves como asintomáticos- mucho más rápido que una prueba PCR

Sus autores aseguran que los perros podrían detectar Covid-19, porque las personas infectadas tienen un olor característico, que estos animales pueden distinguir. El argumento se basa en estudios anteriores, donde se demuestra que los compuestos orgánicos volátiles (COV) liberados en el olor corporal, cambian durante las infecciones respiratorias

El análisis químico de los COV, asociados con la infección causada por el Covid-19, mostraron una clara distinción entre individuos con y sin la enfermedad, para sugerir que existe un olor fuerte y distintivo. Con este descubrimiento, los científicos pueden simular un pseudo-olor,  para el entrenamiento canino estandarizado.

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Los perros podrían detectar Covid-19: ¿es confiable?

Pero este no es el primer trabajo que sugiere que los perros podrían detectar Covid-19. Hace un par de semanas, la revista PLOS ONE publicó otro estudio, donde investigadores de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania, demostraron esta posibilidad con un 96 % de precisión, en los casos positivos

Si bien, el estudio realizado por LSHTM aún no ha sido validado y genera dudas con respecto a la fiabilidad de los resultados, el virólogo y profesor de oncología molecular de Escuela de Medicina de la Universidad de Warwick, Lawrence Young, se muestra optimista, al argumentar que los cuadrúpedos pueden detectar varias enfermedades. 

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El académico explica que la investigación sugiere que los perros podrían detectar Covid-19 en aeropuertos, estadios deportivos y salas de conciertos, para identificar rápidamente a las personas positivas, quienes después se someterán a una prueba de PCR confirmatoria.

“El estudio es muy prometedor. Se sabe desde hace mucho tiempo que los perros son capaces de detectar a través del olfato enfermedades que van desde el cáncer hasta la enfermedad de Parkinson y la gripe, incluso sin que los humanos se den cuenta de ello”, comparte  Young.

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